Illinois

Antologia di Spoon River

“A novantasei anni avevo vissuto abbastanza, ecco tutto,
e passai ad un dolce riposo.
Cos’è questo che sento di dolori e stanchezza
e ira, scontento e speranze fallite?
Figli e figlie degeneri,
la Vita è troppo forte per voi-
ci vuole vita per amare la Vita.”

 

Antologia di Spoon River Ogni lettore convinto ha dei giganteschi buchi neri nella sua galassia culturale. Ci sono dei libri che sai di dover leggere (come osi definirti un lettore se non l’hai nemmeno sfiorato?) ma che, solitamente per casualità, non passano mai fra le tue mani. Quest’estate però sono riuscita ad alleggerire un po’ il mattone della vergogna che mi impediva di digerire e ho letto Antologia di Spoon River. Ah, che soddisfazione averlo fra le mani, andare a caccia dei nove personaggi cantati da De Andrè e perdermi completamente in un libro come non accadeva da tempo.

Devo fare un piccolo appunto perché spesso, se vogliamo essere onesti, Spoon River e De Andrè viaggiano su quella linea sottile fra il poser e l’appassionato convinto. E soffro profondamente quando divento emblema di questa ambiguità. Ma fidatevi se vi dico che a me Faber piace assai, e in modo molto spontaneo.

Fatto questo preambolo, passiamo al sugo della recensione. Di cosa parla Antologia di Spoon River? E perché ha questo effetto così forte su chiunque lo legga? 
Il signor Edgar Lee Masters si guadagnava da vivere come avvocato, ma riteneva il mestiere un po’ troppo arido per lui. Aveva sempre amato scrivere e più volte aveva provato a pubblicare, ma l’ispirazione non era mai stata dalla sua. Finché un giorno, stando all’aneddotica che ci piace tanto, sua madre venne a trovarlo e gli raccontò alcuni pettegolezzi su i suoi vecchi concittadini, passati a miglior vita e non. Lampo di luce. Da lì decise di raccontare il microcosmo di Lewiston e Petersburg, i villaggi della sua infanzia, attraverso gli epitaffi di chi non c’era più. In questo modo avrebbe potuto raccontare una storia universale partendo dai ritratti di chi conosceva meglio. Ma la genialità di Masters sta principalmente nell’aver avuto degli ottimi modelli a cui guardare per rendere la sua opera un classico moderno. A partire dall’Antologia Palatina, una raccolta di epigrammi greci alcuni dei quali funerari e satirici, per arrivare a Dante e il suo viaggio nei regni della morte, Omero e il connazionale Walt Whitman. Da questi modelli trasse la forma, il senso di ineluttabilità del destino dell’uomo che, però, si è ormai spogliato dei legami di cortesia richiesti sulla terra. Perché ora che la morte e giunta, non c’è più bisogno di nascondersi dietro l’educazione e la formalità, si può dar fuoco alle polveri e mettere a nudo l’ipocrisia di una vita falsa. Ma cioè che è ancora più forte, e personalmente che mi ha colpito di più, è stata la maestria nel rendere storie singole, uniche e personali, drammi comprensibili e immediatamente empatici. Forse perché anche il tipo di linguaggio utilizzato è semplice, scarno ed immediato. Di immediata comprensione ma inspiegabile bellezza.

Le storie sono sempre viste in prospettiva del singolo, che ha finalmente la possibilità di dire la sua opinione dei fatti. In molte occasioni però Masters dà voce a più di un personaggio su uno stesso fatto, così da sfaccettare i punti di vista e rendere il lettore consapevole dell’ambiguità della vita. E così, anche dall’aldilà, le ragioni terrestri continuano a lottare.

Non tutte le lapidi rimpiangono però, così come non tutte chiedono vendetta. Perché nel caleidoscopico cimitero di Masters c’è anche chi dalla vita ha saputo trarre il meglio, ha saputo sconvolgere i canoni della società e nella vita ha trovato la forza per morire “senza nemmeno un rimpianto”.

Briciola d’autore

 Il fotografo William Willington ha deciso di ripercorrere le strade dell’immaginaria Spoon River, in una raccolta di foto arricchite da testi inediti di Fernanda Pivano, la prima traduttrice italiana dell’Antologia. Ecco il link http://www.williamwillinghton.com/
Antologia di Spoon River di Edgar Lee Masters, Einaudi, pagg. 554, cartaceo 11,90 €
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